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¿Denunciará la Comisión Europea a España por la contaminación? Preguntas y respuestas
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¿Denunciará la Comisión Europea a España por la contaminación? Preguntas y respuestas

La Comisión Europea podría denunciar a España por incumplimiento reiterado de la normativa europea de calidad del aire. Resolvemos algunas dudas sobre lo que se sabe hasta el momento.

Boina de contaminación en Madrid.
Boina de contaminación en Madrid.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sitúa la contaminación atmosférica como el mayor riesgo medioambiental para la salud en Europa. Y según este estudio del Tribunal de Cuentas Europeo publicado en 2018, «la contaminación atmosférica en la Unión Europea causa más de 1.000 muertes prematuras de media al día, más de diez veces el número de víctimas fatales por accidente de tráfico».

Dada la importancia de poner freno a la contaminación por los riesgos que entraña para la salud pública, la Comisión Europea podría denunciar mañana jueves a España por incumplimiento reiterado de la normativa europea de calidad del aire. Resolvemos algunas dudas sobre lo que se sabe hasta el momento.

¿Denunciará la Comisión Europea a España? Fuentes de la Comisión Europea consultadas por Newtral ni confirman ni desmienten que sea así. De hacerlo, la denuncia se haría pública mañana jueves como parte de «un paquete de medidas medioambientales que aprueba la Comisión». Fuentes del Ministerio de Transición Ecológica consultadas por Newtral han aclarado que están a la «espera de una confirmación oficial de que esto ocurre».

¿Qué denunciaría la Comisión Europea? El expediente de infracción contra España se remonta a 2015, cuando transcurridos cinco años desde que la normativa europea sobre la calidad del aire entró en vigor, España la incumplía año tras año.

El pasado 9 de julio, Karmenu Vella, comisario de Medio Ambiente, envió una carta a Teresa Ribera, ministra en funciones de Transición Ecológica, en la que instaba a que las administraciones públicas adopten medidas urgentes para combatir la polución y los altos niveles de dióxido de nitrógeno (NO2). [Consulta aquí la carta que envió Karmenu Vella a Teresa Ribera].

Ahora —tras esta última advertencia que llegó justo unos días después de que el Ayuntamiento de Madrid decidiese suspender la moratoria de Madrid Central—, la Comisión Europea podría denunciar a España porque Madrid, Barcelona y el Prat de Llobregat rebasan los niveles de contaminación establecidos de manera continuada.

¿Por qué denuncia a España y no a las ciudades que sobrepasan los límites? La Comisión no puede denunciar a ciudades concretas, sino a Estados miembro.

¿Es el primer país que la Comisión lleva ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea? No. La Comisión tiene abiertos expedientes de infracción a nueve países: República Checa, Alemania, Francia, Italia, Hungría, Rumanía, Eslovaquia, el Reino Unido y España. De ellos, la Comisión Europa denunció el año pasado a seis: Alemania, Francia, Italia, el Reino Unido, Rumanía y Hungría.

La Comisión dio una oportunidad a los tres países restantes, entre ellos España, para que tomasen las medidas necesarias para corregir la situación. Y es que España lleva desde 2010 —año en que la normativa europea sobre calidad del aire entró en vigor— sobrepasando los niveles de NO2. Según este comunicado de la Comisión, con fecha de febrero de 2017, «la contaminación por NO2 supone un riesgo sanitario grave» y «la mayor parte de las emisiones proceden del tráfico rodado».

¿Qué normativa incumple España? Se trata de la «Directiva 2008/50/CE del 21 de mayo de 2008 relativa a la calidad del aire ambiente y a una atmósfera más limpia en Europa» [consulta aquí la normativa], que el 1 de enero de 2010 pasó de ser una recomendación a ser de obligado cumplimiento.

¿La denuncia implica una multa? No necesariamente. De confirmarse la denuncia mañana jueves 25, se abriría un procedimiento según el cual, «el Tribunal de Justicia de la Unión Europea emitiría una sentencia sobre si España cumple o incumple la normativa en materia de calidad del aire, y le da un plazo para cumplirla», explican desde el Ministerio de Transición Ecológica. «Si España no cumple esa normativa tras la sentencia, la Comisión puede volvera llevar a España al Tribunal Superior para que haya una segunda sentencia que sí podría ser sancionatoria», añaden desde el Ministerio. También desde la Comisión Europea confirman que, en caso de denuncia, «no habría una multa directa».

Y si llegase a existir una multa, ¿a cuánto ascendería? En la página web de la Comisión Europea vienen detallados los factores con los que se calculan las sanciones económicas, que son principalmente tres:

  • la importancia de las normas infringidas y las repercusiones de la infracción para los intereses generales y particulares
  • el periodo durante el que no se ha aplicado la norma en cuestión
  • la capacidad del Estado miembro para abonar las sanciones, con el fin de garantizar que estas tengan un efecto disuasorio.

Según el «método de cálculo 2019» de la Comisión Europea, España tiene una cifra mínima fijada para infracciones de 5.290.000 euros, que aumentará en función de los factores antes mencionados. Eso sí, el Tribunal de Justicia puede modificar en su sentencia el importe propuesto por la Comisión. Según fuentes de la Comisión Europea, «tratar de calcular una cifra sería puramente especulativo: España está aún lejos de esa situación y si se llega a ello, dependerá de muchas cosas cómo se calcule el importe».

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